Interview met 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar Chris Suspect!

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar

Het Brussels Street Photography Festival interviewt Chris Suspect, de 2019 winnaar van de wedstrijd voor ooggetuigen in Brussel georganiseerd door de BSPF, dit interview werd opgenomen als onderdeel van zijn prijzenpakket.

Een korte inleiding

Chris Suspect is geboren op de Filippijnen in 1968. Hij is een straat- en documentairefotograaf afkomstig uit Washington, DC-gebied. Hij is gespecialiseerd in het vastleggen van absurde en diepgaande momenten in het alledaagse. Zijn straatfotografie werk is internationaal erkend en internationaal tentoongesteld. Zijn documentair werk over de underground muziekscene in Washington, D.C., werd in 2014 door Empty Stretch gepubliceerd als het boek Suspect Device.

Waar komt de naam “Suspect” vandaan?

Ik heb in verschillende bands gezeten, en de eerste van de aandacht was een punkrockgroep genaamd The Suspects. Vandaar waar ik mijn naam vandaan kom. Mijn echte naam is moeilijk uit te spreken voor mensen, dus toen ik in The Suspects speelde noemde iedereen me net Chris Suspect, en toen ik in de jaren negentig op het internet kwam, koos ik het als mijn nom de guerre zoals ze in het Frans zouden zeggen.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar
© Chris Suspect

Je verleden als muzikant lijkt zich als onderwerp te hebben gepresenteerd in je fotografie omdat je veel foto’s maakt van de punkrock scene. Heb je ook foto’s gemaakt toen je in deze band zat?

Ik heb niet gefotografeerd toen ik in een band speelde, maar ik wou echt dat ik dat wel deed. Dus besloot ik terug te gaan naar mijn kindertijd, want toen ik opgroeide en naar deze shows ging was het echt eng, en leuk, en spannend, en toen ik naar het werk van andere fotografen keek, gaf het me dat gevoel niet echt goed weer, het waren zo’n gewone statische foto’s. Daarom wilde ik teruggaan en beelden maken die zowel spannend waren en ook herinneringen lijken op te leveren.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar
Foto van Chris Suspect die in 1995 punkmuziek speelde met zijn band. © Chris Henderson

Heb je de neiging om meerdere keren naar dezelfde locaties te gaan, is het meestal willekeurig? Hoe doe je dat?

Toen ik het nog echt deed voor mijn boekproject, wat ik in de loop van vier jaar heb gedaan. Er waren verschillende locaties die ik leuker vond dan andere, vooral voelde ik dat hoe kleiner, hoe beter. Ik vond het erg leuk als mensen shows in hun huizen hadden, want het zou een beetje gekker worden, en het zou persoonlijker aanvoelen. Ik geef de voorkeur aan kelderverdiepingsshows, en duikbarshows. Er is een bar genaamd Slash Run die net geopend is, niet ver van waar ik woon, en die plek is fantastisch. Ik ga er nogal wat heen.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar
© Chris Suspect

Dus overal waar je komt word je na een tijdje herkend als “die fotograaf”?

Ja, ik was deze show aan het filmen bij Slash Run, en deze persoon die ik ken hoorde een andere vrouw met haar vriendin praten:

“Waarom is er altijd een enge oude man met een paardenstaart? Ik denk dat het een muzikaal piemelmeetsysteem is.”

Dus nu ben ik de enge oude kerel met de paardenstaart. Maar gelukkig vinden de meeste van deze mensen het geweldig als ze de echte foto’s zien. Er zijn verschillende bands die mijn werk gebruiken als platenhoezen, promotiemateriaal en dergelijke. Het is echt zeldzaam in de punkrock scene dat iemand zich beledigd voelt. In deze scene, althans in D.C., weten mensen wie ik ben, en dit is wat ik doe.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar
© Chris Suspect

Voor een buitenstaander in de scene lijken de shows, de muziek en de foto’s die eruit voortkomen voor een buitenstaander nogal agressief te zijn. Leidt die agressie tot confrontaties tussen u en de mensen die u fotografeert?

Hoe agressief ik het er ook uitzie, het is een stuk veiliger. Foto’s liegen en de situatie is misschien helemaal saai, maar ik zie iets interessants en ik maak er een foto van en ik laat het een stuk spannender lijken dan het in werkelijkheid is. Het is net alsof je iets veel cooler laat lijken dan het is. Ik heb ooit een grote vechtpartij meegemaakt in Colombia, in een communistisch-anarchistische punkshow in een grote kraakpand in een slecht deel van Bogota. Ik kwam opdagen en nam er foto’s, en dat was geweldig, en toen brak er een groot gevecht uit en fotografeerde ik ook dat hele ding. Een skinhead man dreigde me te stoppen met het maken van foto’s en werd vervolgens door een meisje in het gezicht geslagen en vergat toen alles over mij.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar
© Chris Suspect

Wat is het dat je naar subculturen trekt?

Ik hou van subculturen, ik vind ze interessant omdat ze allemaal hun eigen taal hebben, rituelen en eigenzinnige dingen die iedereen in die subcultuur herkent en zich ermee identificeert. Voor mij is het interessant om in die subculturen te gaan en ze met de camera te ontcijferen.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar
© Chris Suspect

Schiet je voornamelijk zwart-wit met een flits? Heb je de neiging om vaker series te maken dan alleenstaanden?

Ik hou ervan om overdag in kleur te fotograferen, ook al lijken veel mensen mijn werk nu leuk te vinden in zwart-wit. Toen ik voor het eerst opgemerkt werd als fotograaf was het voor de kleurenfotografie en ik deed mee aan verschillende straatwedstrijden en de hele tijd deed ik mee aan de punkrock scene die een boek werd, en opeens noemde men mij de muziekfotograaf. Ik heb in cafés en op dat soort plekken gefotografeerd en nu wordt ik de feestfotograaf genoemd. Maar de hele tijd maak ik nog steeds foto’s op straat. Het is makkelijker om een serie samen te stellen met een consistent thema. Als ik de punkrockscene fotografeer, dan is dat het geval. Op straat is het zo veel dynamischer in verschil, dat het iets moeilijker is om een serie samen te stellen. Maar dat heb ik gedaan met een serie over ballonkoppen, die op het Xposure International Photography Festival in de Verenigde Arabische Emiraten te zien zal zijn.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar
© Chris Suspect

Hoe ga je om met straatfotografie en hoe vaak doe je dat?

Tegenwoordig is het voor mij wat moeilijker om doordeweeks de straat op te gaan, vanwege de beperkingen van mijn agenda, waardoor ik ’s nachts meer foto’s maak. Veel van de straatfoto’s die ik maak, sta ik er heel lang op. Ik was net in Italië en toen in San Francisco, en ik heb de foto’s nog steeds niet bekeken. Ik vind het leuk om mijn tijd te nemen zodat ik ze goed kan bekijken. Het is een druk jaar geweest; ik had genoeg tijd om de foto’s te maken maar niet genoeg om ze te bekijken.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar
© Chris Suspect

Van wat ik je kan vertellen dat je veel reist en in veel verschillende steden mag fotograferen, wat is je favoriete plek om te fotograferen?

Als ik niet op reis ben voor de fotografie, kan ik soms op reis gaan voor mijn werk, en ik neem mijn camera overal mee naartoe. Normaal gesproken zal ik zien waar ik heen kan gaan om te fotograferen. Ik hang aan het eind van de dag rond op straathoeken, een drukke wijk van die stad en maak straatfotografie. Als er interessante bands of shows zijn die ik op het internet kan vinden, ga ik ze fotograferen. Ik ben op zoek naar kleine eigenzinnige dingen om te fotograferen. Ik heb drie favoriete plekken om te fotograferen, om verschillende redenen.  Een daarvan is de Zwarte Zee kust van Roemenië en Vama Veche in het bijzonder, het is deze strandfeeststad die populair is bij de lokale bevolking. Onlangs heb ik een workshop gedaan in San Miguel de Allende in Mexico, het is een prachtige stad om overdag, en ook ’s nachts vooral tijdens The Day of The Dead, straatfotografie te doen. Ik hou ook van fotograferen in San Francisco, het heeft het allemaal, het is geweldig voor zowel straat- als nachtfotografie.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar
© Chris Suspect

Hoe verhoudt het schieten in Brussel zich tot deze plaatsen?

Ik vind het vrij moeilijk. Iedereen daar is zo bezorgd over mensen met camera’s op straat. Mensen lijken echt achterdochtig tegenover fotografen, maar dat betekent niet dat je daar niet weg kunt komen met fotograferen. Deze ene keer stond ik buiten het Centraal Station en had ik mijn camera bij me en schreeuwde twee mensen tegen me “Geen foto’s!” terwijl ik mijn camera niet eens heb aangeraakt. Ik denk dat de mensen daar echt hun privacy willen behouden. Ze zijn echt op hun hoede, en ze besteden veel aandacht aan camera’s in vergelijking met de meeste andere plaatsen waar ik ben geweest.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar
© Chris Suspect

Wat is het verhaal achter uw winnende foto van 2019 Ooggetuige in Brussel, georganiseerd door de BSPF?

Dat werd genomen tijdens de 1ste of 2de editie van het BSPF-festival en het was een Halloween-avond, ik vond het echt merkwaardig dat men in Brussel Halloween vierde. Met Halloween verkleed je je en als je dat doet, is het makkelijker om foto’s te nemen. Ik heb die avond wat foto’s gemaakt en de winnende foto is er toevallig een van. Wat ik pas later begreep, was de vertaling van het straatnaambordje dat zoiets was als een getrouwheidsmanier, of kuisheidsmanier. En op het neonbord stond vlees in het Frans. Veel mensen in Brussel vonden dat interessant.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Finalist
© Chris Suspect

Zijn er projecten waaraan u momenteel werkt?

Ik werk op dit moment aan een project dat noch straat noch documentaire is, maar eerder beeldende kunst. Het is een project waarbij naaktfoto’s worden gemaakt in prachtige landschappen, zonder nabewerking. Ik gebruik een spiegelmasker en het licht van de zon om een flitseffect te creëren. Het project gaat over de angst voor klimaatverandering en het milieu. Ik probeer volslagen vreemden te krijgen en ze te overtuigen om voor mij te poseren, wat niet altijd even gemakkelijk is.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Winnaar
© Chris Suspect

Eyewitness in Brussels werd georganiseerd door de BSPF in 2019, en voor onze vierde en laatste editie zijn we terug met twee grote wedstrijden: Singles & Series. Dien vóór 1 augustus 2019 in voor een kans om je werk tentoon te stellen en meer dan 4900 EUR aan geldprijzen te winnen.

Meer van Chris’ werk is te vinden op zijn website en op zijn Instagram. Bekijk ook zeker zijn YouTube-video over zijn komende workshop in San Miguel de Allende, Mexico tijdens de Dag van de Doden, georganiseerd met het Miami Street Photography Festival.

juni 22, 2019

Share
This