Entretien avec Chris Suspect, gagnant de Eyewitness in Brussels 2019 !

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Gagnant

Le Brussels Street Photography Festival interviewe Chris Suspect, le lauréat 2019 du concours Eyewitness in Brussels organisé par le BSPF, dont l’interview fait partie de son prix.

Une brève introduction

Chris Suspect est né aux Philippines en 1968. Il est photographe de rue et photographe documentaire originaire de la région de Washington, DC. Il se spécialise dans la capture de moments absurdes et profonds dans le quotidien. Son travail de photographe de rue a été reconnu internationalement et a fait l’objet d’expositions internationales. Son travail documentaire sur la scène musicale underground à Washington, D.C., a été publié sous forme de livre, Suspect Device, par Empty Stretch, en 2014.

D’où vient le nom « Suspect » ?

J’ai fait partie de plusieurs groupes, et le premier d’entre eux était un groupe punk rock appelé The Suspects. D’où mon nom. Mon vrai nom est difficile à prononcer pour les gens, alors quand je jouais dans The Suspects, tout le monde m’appelait Chris Suspect, et quand je suis arrivé sur Internet dans les années 1990, je l’ai choisi comme nom de guerre comme on disait en français.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Gagnant
© Chris Suspect

Votre passé de musicien semble s’être présenté comme un sujet dans votre photographie puisque vous prenez beaucoup de photos de la scène punk rock. Avez-vous aussi pris des photos pendant que vous étiez dans ce groupe ?

Je n’ai pas pris de photos pendant que je jouais dans un groupe, mais j’aimerais vraiment le faire. J’ai donc décidé de revenir en arrière et de revisiter mon enfance d’une certaine façon, parce que quand j’ai grandi et que j’allais à ces spectacles, c’était vraiment effrayant, amusant et excitant, et quand je regardais le travail des autres photographes, cela ne me donnait pas vraiment ce sentiment, ils étaient ce genre de photos fixes régulières. Par conséquent, je voulais revenir en arrière et créer des images qui étaient à la fois excitantes et qui pouvaient aussi sembler être des souvenirs mémorables.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Gagnant
Photo de Chris Suspect jouant de la musique punk avec son groupe en 1995. © Chris Henderson

Avez-vous tendance à vous rendre aux mêmes endroits plusieurs fois, est-ce que c’est surtout au hasard ? Comment s’y prendre ?

À l’époque où je le faisais vraiment pour mon projet de livre, ce que j’ai fait pendant quatre ans. Il y avait plusieurs salles que j’aimais plus que d’autres, en particulier je pensais que plus elles étaient petites, mieux c’était. J’aimais beaucoup quand les gens avaient des spectacles chez eux, parce que ça devenait un peu plus fou, et ça devenait plus personnel. Je préfère les spectacles au sous-sol et les spectacles dans les bars de plongée. Il y a ce bar appelé Slash Run qui vient d’ouvrir pas très loin de chez moi, et cet endroit est fantastique. J’y vais souvent.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Gagnant
© Chris Suspect

Partout où vous allez, vous êtes reconnu comme « ce photographe » au bout d’un moment ?

Oui, je photographiais cette émission à Slash Run, et cette personne que je connais a entendu une autre femme parler à son amie en disant :

« Pourquoi y a-t-il toujours un vieux type bizarre avec une queue de cheval ? Je pense que c’est un système de mesure de bites musicales. »

Alors maintenant, je suis le vieux type effrayant avec la queue de cheval. Mais heureusement, la plupart de ces gens adorent quand ils voient les photos. Il y a plusieurs groupes qui utilisent mon travail comme pochettes de disques, pour faire de la promotion, etc. C’est très rare dans la scène punk rock que quelqu’un se sente offensé. Dans cette scène, au moins à Washington, les gens savent qui je suis, et c’est ce que je fais.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Gagnant
© Chris Suspect

Pour un étranger à la scène, les spectacles, la musique et les photos qui en résultent peuvent sembler très agressifs. Cette agression entraîne-t-elle des confrontations entre vous et les personnes que vous photographiez ?

Aussi agressif que je le fasse paraître, c’est beaucoup plus sûr. Les photos mentent et la situation peut être complètement ennuyeuse, mais je vois quelque chose d’intéressant et je le prends en photo et je le fais paraître beaucoup plus excitant qu’il ne l’est en réalité. C’est un peu comme rendre quelque chose beaucoup plus cool qu’il n’est. Cela dit, j’ai été témoin d’une rixe majeure une fois en Colombie, dans un spectacle punk communiste-anarchiste dans un grand squat dans un mauvais quartier de Bogota. Je me suis pointé et j’ai pris des photos là-bas, et c’était génial, et puis cette grosse bagarre a éclaté et j’ai photographié tout ça aussi. Un skinhead m’a menacé d’arrêter de prendre des photos, puis s’est fait frapper au visage par une fille et m’a complètement oublié.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Gagnant
© Chris Suspect

Qu’est-ce qui vous attire dans les sous-cultures ?

J’aime les sous-cultures, je les trouve intéressantes parce qu’elles ont toutes leur propre langage, leurs rituels et leurs choses bizarres auxquelles tout le monde dans cette sous-culture reconnaît et s’identifie. Pour moi, il est intéressant d’essayer d’aller dans ces sous-cultures et d’essayer de les décoder avec la caméra.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Gagnant
© Chris Suspect

Vous photographiez principalement en noir et blanc avec un flash ? Avez-vous tendance à faire des séries plus souvent que des simples ?

J’aime tourner en couleur pendant la journée, même si beaucoup de gens semblent aimer mon travail en noir et blanc maintenant. Quand j’ai commencé à me faire remarquer comme photographe, c’était pour la photographie de rue couleur et j’ai participé à plusieurs concours de rue et pendant tout ce temps, je faisais la scène punk rock qui est devenue un livre, et tout d’un coup les gens m’ont appelé le photographe de musique. J’ai tourné dans des bars et des endroits comme ça et maintenant les gens m’appellent le photographe de la fête. Mais pendant tout ce temps, je suis toujours en train de prendre des photos dans la rue. Il est plus facile d’assembler une série avec un thème cohérent. Si je tourne la scène punk rock, c’est tout. Dans la rue, c’est tellement plus dynamique dans la différence, c’est un peu plus difficile de monter une série. Mais je l’ai fait avec une série sur les têtes de ballons, qui sera exposée au Xposure International Photography Festival aux Emirats Arabes Unis.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Gagnant
© Chris Suspect

Comment s’y prend-on pour prendre des photos de rue, et à quelle fréquence ?

De nos jours, c’est un peu plus difficile pour moi de sortir dans la rue en semaine, à cause des contraintes de mon emploi du temps, ce qui m’oblige à prendre plus de photos pendant la nuit. Beaucoup des photos de rue que je prends, je m’assois dessus pendant très longtemps. J’étais en Italie, puis à San Francisco, et je n’ai toujours pas regardé les photos. J’aime prendre mon temps pour pouvoir bien les regarder. L’année a été bien remplie ; j’ai eu assez de temps pour prendre les photos, mais pas assez pour les regarder.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Gagnant
© Chris Suspect

Je peux vous dire que vous voyagez beaucoup et que vous avez l’occasion de photographier dans beaucoup de villes différentes, quel est votre endroit préféré ?

Si je ne voyage pas pour la photographie, il m’arrive parfois de voyager pour le travail, et j’emporte mon appareil photo partout où je vais. D’habitude, je vais voir où je peux aller et tirer. Je traînerai à la fin de la journée dans les coins de rue, un quartier très fréquenté de cette ville, et je prendrai des photos de rue. S’il y a des groupes ou des spectacles intéressants que je peux trouver sur internet, je vais aller les photographier. Je cherche des petites choses bizarres à photographier. J’ai trois endroits préférés à photographier, pour différentes raisons.  L’une d’entre elles est la côte de la mer Noire en Roumanie et Vama Veche en particulier, c’est cette ville de fête de plage qui est populaire parmi les locaux. Puis récemment j’ai fait un atelier à San Miguel de Allende au Mexique, c’est une belle ville pour faire de la photographie de rue pendant la journée, et aussi la nuit surtout pendant le Jour des Morts. J’aime aussi photographier à San Francisco, ça a tout pour moi, c’est génial pour photographier aussi bien dans la rue que dans la vie nocturne.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Gagnant
© Chris Suspect

Comment la photographie à Bruxelles se compare-t-elle à ces lieux ?

Je trouve que c’est assez difficile. Tout le monde là-bas est tellement préoccupé par les gens qui ont des caméras dans la rue. Les gens semblent vraiment méfiants à l’égard des photographes, mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas vous en tirer à bon compte. Une fois, je me tenais à l’extérieur de la gare centrale et j’avais mon appareil photo sur moi et deux personnes me criaient dessus « Pas de photos ! Je suppose que les gens là-bas veulent vraiment préserver leur vie privée. Ils sont vraiment sur leurs gardes, et ils prêtent beaucoup d’attention aux caméras par rapport à la plupart des autres endroits où je suis allé.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Gagnant
© Chris Suspect

Quelle est l’histoire qui se cache derrière votre photo gagnante du Concours Témoin oculaire à Bruxelles 2019 organisé par la BSPF ?

Cela a été pris lors de la 1ère édition ou de la 2ème édition du festival BSPF et c’était une nuit d’Halloween, j’ai trouvé très curieux que les gens à Bruxelles célèbrent Halloween. Avec Halloween, les gens se déguisent et quand ils le font, il est plus facile de prendre des photos. J’ai pris quelques photos cette nuit-là et la photo gagnante se trouve être l’une d’elles. Ce que je n’ai compris que plus tard, c’est la traduction du panneau de rue qui était quelque chose comme la voie de la fidélité, ou de la chasteté. Et sur l’enseigne au néon, il y avait écrit « viande » en français. Beaucoup de gens à Bruxelles ont trouvé cela intéressant.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Finaliste
© Chris Suspect

Y a-t-il des projets sur lesquels vous travaillez actuellement ?

Je travaille actuellement sur un projet qui n’est ni de la rue, ni du documentaire, mais plutôt de l’art plastique. C’est un projet qui consiste à photographier des nus dans de beaux paysages, sans aucune post-manipulation. J’utilise un masque miroir et la lumière du soleil pour créer un effet flash. Le projet porte sur l’anxiété entourant les changements climatiques et l’environnement. J’essaie d’obtenir de parfaits inconnus et de les convaincre de poser pour moi, ce qui n’est pas toujours si facile.

Chris Suspect - 2019 Eyewitness in Brussels Gagnant
© Chris Suspect

Eyewitness in Brussels a été organisé par le BSPF en 2019, et pour notre quatrième et dernière édition nous sommes de retour avec deux concours principaux : Singles & Series. Inscrivez-vous avant le 1er août 2019 pour avoir la chance d’exposer vos œuvres et gagner plus de 4900 EUR en prix en espèces.

Vous pouvez trouver plus d’informations sur le travail de Chris sur son site web, et sur son Instagram. Ne manquez pas non plus de visionner sa vidéo YouTube sur son prochain atelier à San Miguel de Allende, au Mexique, pendant le Jour des morts, organisé dans le cadre du Miami Street Photography Festival.

juin 22, 2019

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